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(1)  Opera is an art form that celebrates the human voice at its highest level of expression. No other art form creates excitement and moves the heart in the way that opera does, especially when performed by a great singer. Such singers are trained to present some of the greatest and most challenging music that has ever been composed for the human voice.

(2)  Opera is an important part of the Western classical music tradition. It uses music, words, and actions to bring a dramatic story to life. Opera started in Italy at the end of the 16th century and later became popular throughout Europe. Over the years, it has responded to various musical and theatrical developments around the world and continues to do so. In recent decades, much wider audiences have been introduced to opera through modern recording technology. Some singers have become celebrities thanks to performing on radio, on television, and in the cinema.

(3)  However, in recent years, opera has been facing serious challenges. The causes of some of these are beyond its control. One current challenge to opera is economic. The current world economic slowdown has meant that less money is available for cultural institutions and artists. This shortage of money raises the broader question of how much should be paid to support opera singers and other artists. Society seems to accept the large salaries paid to business managers and the multi-million-dollar contracts given to sports athletes. But what about opera singers? Somehow, people have the idea that artists can be creative only if they suffer in poverty, but this is unrealistic: If artists, including opera singers, lack the support they need, valuable talent is wasted.

(4)  Not only the shortage of money, but also the way money is managed in the opera world has led to hardships. Principal singers are generally paid performance fees once they complete a show. They typically receive nothing during the many weeks of rehearsal before a show starts. To prepare for a role, they must pay the costs of lessons and coaching sessions. If they become ill or cancel their performance, they lose their performance fee. The insecurity of this system puts the future of opera at risk.

(5)  Another problem faced by opera is how to meet the demands of audiences who are influenced by popular entertainment. Pop singers are often judged as much on the basis of how they look as how they sound. Therefore, opera singers, performing to audiences influenced by this popular culture, are now expected to be “models who sing.” These demands may be unrealistic and possibly harmful. Opera singers simply cannot make a sound big enough to fill a large theater or concert hall without a microphone if their body weight is too low. Emphasizing physical appearance over singing ability may cause audiences to miss out on the human voice at its best.

(6)  There are no easy solutions to opera’s problems and there are many different opinions about the value of opera. However, every year many young people register for music courses with hopes and dreams of developing their talents in this special art form. The fact that opera has survived many obstacles and continues to attract the rising generation demonstrates that it remains a respected art form full of value.

A 次の問い(問1~5)の4751に入れるのに最も適当なものを、それぞれ下の①~④のうちから一つずつ選べ。

問1 Which of these statements is true according to paragraph (2)? 47

① Opera develops by adapting to new conditions.
② Opera fans thank celebrities for performing.
③ Opera singers avoid singing on TV and in films.
④ Opera singers’ life stories are dramatic.

問2 In paragraph (3), what is another way of asking the question “But what about opera singers?” 48

① How do opera singers prepare?
② How should we use opera singers?
③ What are opera singers worth?
④ What sums do opera singers pay?

問3 According to paragraphs (3) and (4), which statement is true? 49

① Opera singers are financially unstable.
② Opera singers ask only the wealthy to attend.
③ Opera singers get paid before the show.
④ Opera singers perform better if they are poor.

問4 Which statement best expresses the author’s opinion in paragraph (5)? 50

① Audiences know best how opera should be performed.
② Microphones should be used to make opera more enjoyable.
③ Opera singers’ voices should be valued more than their looks.
④ Popular culture has had a positive influence on opera.

問5 What would be the best title for this passage? 51

① How to Make Money in Opera
② Opera as a Part of Popular Culture
③ The Difficulties Facing Opera
④ The Historical Context of Opera

B 次の表は,本文の段落と内容をまとめたものである。5255に入れるのに最も適当なものを,下の①~④のうちから一つずつ選び,表を完成させよ。ただし,同じものを繰り返し選んではいけない。

Paragraph  Content
(1)  Introducing opera
(2)  52
(3)  53
(4)  54
(5)  55
(6)  Prospects for opera

① Effect of world finance on opera
② Impact of popular culture on opera
③ Opera from the past to the present
④ Problems in money management


(1) オペラは人間の声を最高レベルの表現で称賛する芸術形式である。特に偉大な歌手が公演するときには、オペラのような方法で興奮を生み出し、心を動かす刑術形式は他にない。そのような歌手は、これまで人間の声のために作曲されてきたいくつかの最も偉大で最もやりがいのある音楽を伝えるために訓練されています。

(2) オペラは西洋のクラシック音楽の伝統の重要な部分である。それは音楽、言葉、そして行動を用いて劇的な物語に命を与える。オペラは16世紀の終わりにイタリアで始まり、その後ヨーロッパ中で人気になった。長年にわたり、それは世界中の様々な音楽、演劇の発展に応えてきて、そしてそうし続けている。ここ数十年の間に、現代の録音・録画技術を通して、はるかに幅広い視聴者にオペラが紹介された。ラジオ、テレビ、映画の中で演じることで有名人になった歌手もいる。

(3) しかし、近年、オペラは深刻な課題に直面している。これらのいくつかの原因は、彼らの手に負えないものである。オペラにとって一つの現在の課題は経済的なものである。現在の世界経済の減速は、文化施設や芸術家にとって利用可能な資金が少なくなっていることを意味している。このお金の不足は、オペラ歌手や他の芸術家を支援するためにいくら払われるべきであるかというより広い問題を提起している。社会は、経営者に支払われる多額の給与とスポーツ選手に与えられる数百万ドルの契約を受け入れるようだ。しかし、オペラ歌手はどうだろうか。どういうわけか、人々は芸術家が貧困に苦しんでいる場合にのみ創造的であり得るという考えを持っているが、これは非現実的である。もし、オペラ歌手を含む芸術家が必要とする支援を欠く場合、貴重な才能は無駄になる。

(4) オペラの世界では、お金の不足だけでなくお金の管理方法も困難につながっている。主演歌手は通常、公演終了後に公演料を支払われる。彼らは通常、公演が始まるまでの何週間ものリハーサルの間、何も受け取らない。役を準備するために、彼らはレッスンとコーチングセッションの費用を支払わなければならない。もし彼らが病気になるか公演を取り消したら、彼らは公演料を失う。このシステムの不安定さはオペラの将来を危険にさらす。

(5) オペラが直面するもう1つの問題は、大衆向け娯楽に影響された観客の要求にどう応えるかということである。ポップ歌手は、しばしば彼らがどう聞こえるかということと同じようにどう見えるかに基づいて判断される。したがって、この大衆文化の影響を受けた観客に向けて公演するオペラ歌手は、今や「歌うモデル」であることを期待される。これらの要求は非現実的で、おそらく有害だろう。オペラ歌手は、体重が少なすぎると、マイク無しで大きな劇場やコンサートホールを埋め尽くすほど大きな音を出すことができない。歌う能力よりも身体的な外見を強調することは、聴衆がその最高の状態の人間の声を逃す原因となり得る。

(6) オペラの問題に対する簡単な解決策はなく、オペラの価値についてはさまざまな意見がある。しかし、毎年、多くの若者がこの特別な芸術形式で才能を伸ばすことへの希望と夢を持って音楽コースに登録している。オペラが多くの障害を乗り越え、これからの世代を魅了し続けているという事実は、それが価値のある尊敬される芸術形式であり続けていることを示している。

問1 47 正解 ①
① オペラは新しい条件に適応することによって発展する。
② オペラファンは芸能人の公演に感謝している。
③ オペラ歌手はテレビや映画で歌うのを避ける。
④ オペラ歌手の身の上話は劇的である。

問2 48 正解 ③
① オペラ歌手はどのように準備をするか。
② 私たちはオペラ歌手をどのように利用すべきか。
③ オペラ歌手は何の価値があるか。
④ オペラ歌手は合計でいくら支払うか。

問3 49 正解 ①
① オペラ歌手は財政的に不安定である。
② オペラ歌手は裕福な人々だけに出席するように頼む。
③ オペラ歌手は公演前に給料をもらう。
④ オペラ歌手は貧弱な人の方が上手に公演する。

問4 50 正解 ③
① 観客はオペラがどう演じられるべきかを最もよく知っている。
② オペラをもっと楽しくするためにマイクが用いられるべきである。
③ オペラ歌手の声は見た目よりも高く評価されるべきである。
④ 大衆文化はオペラに良い影響を与えた。

問5 51 正解 ③
① オペラで稼ぐ方法
② 大衆文化の一部としてのオペラ
③ オペラが直面している困難
④ オペラの歴史的背景

正解 52 ③ 53 ① 54 ④ 55

段落  内容
(1) オペラの紹介
(2) 52
(3) 53
(4) 54
(5) 55
(6) オペラの展望

① 世界金融がオペラに与える効果
② 大衆文化がオペラに与える影響
③ 過去から現在までのオペラ
④ 資金管理の問題

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